L'observatoire de Saint-Martin-du-Bec

En 1976 les membres de la SAH se sont mobilisés pour construire une coupole afin d'abriter leur télescope. En 2005 un deuxième poste d'observation est construit, plus facile à construire, il est réalisé à partir d'un abri de jardin. La SAH possède maintenant deux abris pour héberger le matériel lourd.

Paysage vu de la coupole une nuit enneigée

La coupole

La coupole de la SAH a été construite à partir de 1976 jusqu'en 1980 afin d'abriter le télescope fabriqué maison, un Newton de 410 mm. D'un diamètre de 5,10 m et montée sur un fût de 3 m de haut, elle a été fabriquée par les membres du club selon un cahier des charges bien précis et les plans d'un membre fondateur, M. Delcros :

  • fabrication modulaire dans un atelier situé à 20 km de là ;
  • structure légère et économique en fibre de verre et résine, ne nécessitant qu'un seul et unique moule ;
  • ensemble autoportant capable de résister à des vents de 150 km/h.

Bref, muni de ces critères, la coupole a été conçue, financée, préfabriquée et assemblée par les membres de la SAH.

Quelques chiffres clefs :

  • nombre d'éléments de coupole : 12 dont 6 sont spécialement aménagés pour contenir la trappe d'observation ;
  • poids d'un élément de coupole : 15 kg ;
  • nombre de couches de fibres de verre constituant un élément de coupole : 6 ;
  • poids total de la coupole (tout compris) : environ 300 kg

coupole-planEn raison du coût important, il n'était pas possible de lever la coupole jusqu'à sa position finale à l'aide d'une grue. La coupole préassemblée au sol fut donc montée en place à l'aide d'un plan incliné en bois, tout comme les égyptiens fabriquaient leurs pyramides, encore une idée de M. Delcros dont les schémas sont présentés à droite.

Depuis sa construction, la coupole a subi de nombreuses rénovations et améliorations.

En 1998 c'est l'étanchéité et la peinture qui sont refaites. Le télescope T400 est démonté faute de miroir.

En 2010 l'intérieur du bâtiment est refait : un étage est monté pour accéder en haut du nouveau pilier qui porte la monture équatoriale, les connections électriques et informatiques sont installées afin de brancher le matériel (apporté lors des observations... il ne faut pas tenter le diable). Le rez-de-chaussée est aménagé en poste de conduite et une rampe permet l'accès aux visiteurs à mobilité réduite.

En 2011, c'est la motorisation de la coupole et de sa trappe qui seront réalisés. Il ne reste plus qu'à motoriser et à asservir la rotation de la coupole aux mouvements du télescope.

Le deuxième abris

En 2005, suite à la décision d'entreprendre les gros travaux de la coupole, avec à la clé la réfection du miroir du 400mm et donc l'indisponibilité de l'ensemble pendant un temps indéterminé .... donc long ... et la volonté de continuer à observer durant toute cette période, il a été décidé de construire un deuxième observatoire. La construction a duré une année et le bâtiment a été inauguré le 6 janvier 2007.

Il n'est pas question de se lancer dans la construction d'une autre coupole, trop complexe et coûteuse à fabriquer. La SAH s'oriente dans l'adaptation d'un abri de jardin roulant, concept éprouvé dans le monde des astronomes amateurs.

vueensembleouvert

Le premier piquet est planté le 11 février 2006 et la construction des fondations et du système de rail dure jusqu'au mois d'avril. Le montage de la cabane se fait en une seule journée, le 22 avril. Le mois de mai voit la réalisation du fût support de la monture du télescope, une Valmeca 200, don de Philippe Baudouin, l'un des membres fondateurs du club. Après les 21 jours nécessaires au curage du béton, le télescope est monté dans l'observatoire. Le plancher du sol n'est même pas achevé que les plus pressés commençaient à scrupter les étoiles dès la nuit venue.

La fin de l'année 2006 est destinée aux finitions (câblage électrique, installation de l'électronique de guidage, mise en station précise...) et le nouvel observatoire est inauguré le 6 janvier 2007 en présence de la presse locale, internationale et même de plus loin.

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